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[Apple]蘋果和三星力推e-SIM卡,他們能如願搶到運營商的蛋糕嗎?


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[Apple]蘋果和三星力推e-SIM卡,他們能如願搶到運營商的蛋糕嗎?

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e-SIM卡之所以越來越受到關注,一個很重要的原因是蘋果公司幾年來對其堅持不懈的竭力推進;而且在2014年發售的iPad Air 2上,e-SIM卡已經從概念成為現實(詳見鈦媒體報導《蘋果排程推e-SIM技術,有了手機就再也不用買SIM卡》)。今年7月份又有消息稱:三星也跟隨蘋果的腳步加入到推動e-SIM卡普及的行程中,並且二者將就e-SIM卡問題同代表全球行動運營商的GSMA(全球行動通信系統協會)達成合作關係。

任何一項有潛力的新型技術都有可能突破傳統成為新的標準, e-SIM卡就是如此;更何況有蘋果三星這樣的國際巨頭的撐腰。然而,一切並不是那麼簡單:傳統SIM卡已經擁有了數十年的標準地位和行業積累,必然不會輕易離開;二者之間,必然會有一番激烈的博弈。

SIM卡的意義

e-SIM卡的另外一個名字是虛擬SIM卡;也即是說這種卡不具備外在的物理事例,而是通過手機中所內建的相關模組來實作其功能。所以說,e-SIM卡一方面可以避免在手機上開設卡槽,最大程度地增強手機的一體性和完整性,從而在保證手機外觀美感的同時,也給消費者省去不少麻煩;另外一方面,就是很多人津津樂道的「可以更為自由在不同的運營商網路之間切換」,從而為消費者帶來使用上的便利。

從這個角度來看,不具備事例的e-SIM卡似乎的確比一個真實可見的芯片式傳統SIM卡好用的多。然而,e-SIM卡對於傳統SIM卡的威脅並不在於此。

為了說明整個問題,我們先來探討一下SIM在使用者、運營商和手機製造廠商三者之間扮演的角色。

SIM其實是Subscriber Identity Module(使用者辨識模組)的縮寫;也就是說,SIM卡的原始核心功能其實是用以在技術上承載使用者和運營商之間的行動通信,但同時,SIM卡實際上也在商業層面象徵了使用者和運營商之間的契約關係。

在傳統SIM的使用場景下,無論是打電話發短訊,還是通過手機上網,人們通常都要先購買一台手機;然後再去運營商那裡辦理入網業務,再將獲得的這張SIM卡放入手機中;而在這以後,人們就與運營商之間建立了長久的契約關係:包括身份認證、繳納費用、辦理業務在內的相關活動,使用者都只需要與運營商溝通。

而這些活動,都與手機製造廠商不再有關係。

所以,SIM卡的功能不只有只有是通信程序中的使用者身份辨識,它同時在象徵意義上表明了人們的通信行為與運營商之間的千絲萬縷的關係。正是因為如此,運營商的地位才如此強勢;許多手機廠商也是因此才選擇了與運營商合作來銷售合約機。

隨?行動網路時代的到來,手機不再只是打電話和發短訊的工具,它越來越多地成為人們接入行動網路的工具。雖然WIFI的普及的確微乎其微地削弱了SIM卡的作用,但是歸根結底,整個接入程序仍然非常依賴事例SIM卡的存在;也就是說,在新的條件下,SIM卡又多了一個意義,它化身成為人們接入行動網路的入口。

當然,到目前為止,這些入口依然牢牢地掌握在運營商手中,而與手機製造廠商依然沒有什麼關係。



所以我們來總結一下:對於使用者而言,SIM卡就是一個身份認證模組,一個行動網路介面,一張需要安裝在手機內部的小卡;對於手機製造者而言,SIM卡就是它所製造的手機需要承載的,除此之外,別無關聯。而對於運營商而言,SIM卡可以說是它和使用者之間的一切。

e-SIM卡想幹什麼?

通過上述內容,我們其實能夠感受到:實際上使用者和手機製造廠商之間的關係很簡單,並且持續性不強。使用者從手機製造廠商那裡購買手機,並且可以正常使用;此後使用者在手機上的消費基本上都是建立在與運營商之間的長久關係之上(當然手機的配件、維修等服務依然需要手機製造廠商來解決)。

這種使用者關係上的不對稱是包括蘋果、三星等手機製造巨頭在內都不得不忍受的現狀。

所以,從這個角度我們很容易理解,蘋果、三星之所以如此急切地推進e-SIM卡,就是為了從運營商那裡分一杯羹,在更大程度上增強與使用者之間的關係。或是借用一個最常見的說法:加入使用者粘性。

在e-SIM卡的使用場景下,使用者不只有要從手機製造廠商那裡購買手機;而且由於e-SIM卡已經內建在手機上,所以使用者在切換網路的程序中,實際上不需要跟運營商建立直接的洽詢;當然,前提是手機製造廠商已經與不同的網路提供商建立了契約關係。

而在這種情況下,使用者通過e-SIM卡直接針對手機生產商,而與運營商的關係大大減弱。

然而,一切並不是那麼容易。至少在使用者層面,e-SIM卡並不如我們想象得那麼容易被接受。

在當前的SIM卡的使用場景下,使用者的身份認證、語音通信、網路接入都通過可分離的獨立的事例SIM卡來實作;所以在不更換號碼的前提下,使用者與SIM卡的關係極為密切——這也是當下換號成本越來越高的原因。但是恰恰是因為如此,使用者更換手機的成本被大大降低,可以在不同品牌、不同型號的手機之間自由切換。也就是說,當前的SIM卡給了使用者非常充足的手機選擇權。

如果是e-SIM卡呢?很明顯,使用者的一切被手機製造廠商所主導。無論是手機硬體和軟體的使用、個人檔案的存儲、乃至使用者的網路身份、個人訊息、網路流量等等,都處於手機製造廠商的掌控之下。這樣一來,即使手機製造廠商能夠保證個人的訊息安全,但是使用者的換機成本大大增高。顯然,在如今全世界的手機廠商百花齊放、百家齊鳴的情況下,沒有人會願意自己的手機更換權被某一家廠商剝奪——即使是蘋果、三星這樣的國際巨頭。

小結

其實在當下,e-SIM卡仍舊停留在只有只有提供網路接入介面的狀態,傳統SIM卡所擁有的涉及到使用者的身份認證、打電話、發短訊等其它更加核心的功能還遠遠沒有出現在e-SIM卡之上。就像華為天際通、小米漫遊一樣,e-SIM卡的發展其實依舊處於非常初始的狀態。

但是鑒於蘋果、三星在行業內的強勢地位,很難說e-SIM卡究竟能否再次顛覆傳統成為行業標準。但是有一點可以確認的是,傳統SIM卡發展的風頭正盛,絲毫沒有衰落的跡象;要改變世界何其困難——即使是蘋果、三星這樣的巨頭也不例外。



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原文站台: 鈦媒體











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